在线旅游进化史,中国差在哪?
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现代旅游业起源于英国,创始人是托马斯•库克(Thomas Cook)(1808-1892)。他组织了世界上第一个团队游和世界环球旅游团,编写并出版了世界上第一本旅游指南——《利物浦之行指南》,推出了最早具有旅行支票雏形的代金券,组织了欧洲范围内的自助游,并向自助游的游客提供旅游帮助和酒店住宿服务。19世纪中期,他创办了世界上第一家旅行社——托马斯•库克旅行社(即:通济隆旅行社),标志着现代旅游业的诞生。

托马斯•库克是有书面记载的第一位旅游代理商。他所开创的现代旅游业产品和服务奠定了旅游业发展的基础,而这些旅游产品和服务日后随着互联网大潮的到来将得到加速发展,形形色色的在线交易模式将形成我们所熟知的在线旅游产业格局, 其产品和服务的基本形态虽无太大改变,但互联网把一切产品和服务的交易效率大大提升了,缩短了人与商品、人与服务间的距离,透明化了交易,减少了中间环节。如果说托马斯•库克开创了现代旅游业的产品和服务基础的话,那么在线旅游渠道和平台的技术基础却起步于现代航空业。

一、电动机械化机票预订系统出现

20世纪20年代,航空业迅猛发展,许多今日我们耳熟能详的品牌,如澳洲航空、达美航空、美国航空和泛美航空都在这一时期成立。20世纪30年代,各国政府大量投资机场和基础设施建设,促成了许多新航线的开放,航空运输业也经历了一个迅猛增长的阶段。在航空业快速发展的时期,由于还没有计算机设备的帮助,航空公司不得不采取系统化管理的方式。而这些系统化方式中所含的许多旅游业相关元素将延伸至在线旅游互联网服务中。只不过在互联网之前系统化最多只能实现对库存和旅客进行流线型管理。20世纪50年代早期,航空公司开始关注可以实现自动化预订过程的工具。那时,机票代理为一位顾客订票需花上90分钟。

1952年,美国航空公司发布了一套电动机械化系统Magnetronic Reservisor,这个由电子管和磁鼓存储器的组合让航空公司能够在一个集中式的平台上管理座位。尽管这个存储器减少了工作人员查看余票的时间,也能够存储超过2000个航班的票务信息长达31天,但预订座位仍旧需要大量的人工,而且这套系统需要一个存储器代理来操作查询。

二、“机+酒”计算机预订系统诞生

1952年,环加拿大航空公司(加拿大航空公司的前身)与多伦多大学、Ferranti系统公司共同开发了世界上首个计算机预订系统,命名为“ReserVec”,意为电子存储管控(Reservations Electronically Controlled)。美国航空公司很快察觉到ReserVec的成功,随后与IBM合作投资开发自己的计算机预订系统,两年后美国推出Sabre系统,这一比ReserVec研发费用贵十倍的系统沿用至今。ReserVec和Sabre系统本身的成功促使其他航空公司也纷纷开发自己的计算机预订平台。

20世纪60年代, Deltamatic、DATAS、Apollo、PARS系统纷纷诞生并都开始投入使用。20世纪80年代,其他的分销系统被开发出来。一直不情愿使用以美国为中心的Sabre系统的欧洲各航空公司联合开发了Amadeus。与此同时,Sabre和正在发展中的计算机网络公司CompuServe合作,通过EAASY Sabre系统首次推出机票和酒店的在线预订。随着旅行代理酒店订单的增长以及更轻型更强大的桌面电脑系统的出现,能在酒店前台便捷操作的酒店预订系统问世。1987年,Fidelio发布了他们的第一款库存管理及酒店预订系统。

三、在线预订网站蓬勃发展,中国登场,亦步亦趋

20世纪90年代初期,随着商用互联网的成功,许多主流旅行品牌开始开发自己的网站,有些还提供在线预订功能。1995年,Viator系统公司(今天的Viator.com)成立自己的旅行科技部门,专门通过互联网提供目的地旅行的预订服务。

1996年,微软两名高级主管Richard Barton 和 Lloyd Frink创办Expedia,提供机票、酒店和租车服务的在线预订。同年底,Sabre旗下的Travelocity上线,为自助旅游客人提供帮助。

1998年,美国传奇企业家Jay Walker创立Priceline,并以“Name Your Own Price”模式(客户反向定价)向全球用户提供酒店、机票、租车、旅游打包产品等在线预订服务,如今Priceline已是在线旅游的王者,世界排名第一。同年,前贝塔斯曼团体记者的Ralph Battle投资1万美元创建TravelZoo,开启美国在线旅游信息服务+top20精选特惠模式。

1999年,梁建章、沈南鹏、季琦和范敏创立携程旅行网以“鼠标+水泥”的方式开始提供机票、酒店、旅游度假、商旅产品预订。同年5月 艺龙于美国德拉华州诞生,定位为城市生活资讯网站,后并购百德勤及其电子商务网站,进军旅游服务行业2001年5月 艺龙转型并聚焦在线旅行预订服务行业,它们身上都有Expedia的影子。

2000年,Stephen Kafuer创建日后全球最大最受欢迎的旅游社区TripAdvisor,开始为旅行者提供酒店评论、酒店受欢迎程度索引、高级酒店选择工具、酒店房价比价搜索以及社会化的旅途图片分享和在线驴友交流等服务,同年,Deep Kalra创建了印度最大的在线旅游公司MakeMyTrip;

2001年,航空业预见到网络科技将会承担越来越多的沟通需求,于是共同出台了一个信息传送方面的行业标准。这使得信息都统一由新发布的OpenTravel联盟统一管理与更新(第一条OpenTravel信息在2001年发布),同年,美国六大主流航空公司中的五家联合发布了他们自己的OTA网站Orbitz

2004年,随着供应商及在线旅游产品的增多,比较搜索服务应运而生,Steve Hafner和Paul English联合创办了提供旅游搜索引擎服务的Kayak;同年兼做B2B旅游企业间平台和B2C大众旅游平台的旅游电子商务网站同程网成立;

2005年,受互联网普及带来的各种利好,由HomeAway开创的度假租赁模式诞生,今后成长为全球最大的假日房屋租赁在线服务提供商“民宿一哥”。同年,同样提供旅游搜索引擎服务的去哪儿成立,它的精准对标是Kayak;

2006年,以UGC旅游社区为起点的蚂蜂窝上线;以休闲度假游产品组织的途牛起步;

可以看出,中国在线旅游公司基本都在美国模式建立后成立,一般采用模仿的方式,鲜有创新,亦步亦趋,所幸的是中国有巨大的互联网人口红利,中国在线旅游一般都还发展不错,但等红利消失后,没有创新的中国在线旅游业就要敲响警钟了。

四、移动互联网大潮来袭,百花齐放

2008年是关键的一年,这一年随着苹果手机的诞生,全球移动互联网大幕开启,苹果公司在前一年发布的第一代iPhone取得了巨大成功后,向第三方开发者提供了iOS软件开发工具包。这一举措被证明是手机发展历史上非常关键的一点,它让旅游公司能研发专门针对手机用户的移动应用。这一年又一具有革命性的模式诞生,这就是Airbnb及其代表的P2P个人房屋租赁模式,它是为房屋所有者(或租客)提供向陌生人出租闲置房间的平台, 随之诞生的还有一个新的经济形态“分享经济”。同年,驴妈妈上线,穷游网正式商业化运营。

2010年,随着移动互联网的爆发,只针对移动端的last-minute预订模式的Hotel Tonight诞生;

爆发的旅游移动应用,图片来自虎嗅网

五、未来,在线旅游该怎么做?

当我们回顾中外在线旅游发展简史的时候,我们发现在线旅游的发展实际上完成了一个由“供应商为中心”到“顾客为中心”的转变。起初,商家的目的是让供应链运作起来。之后, 目标变成了让这些掌控旅客资源的人,例如旅行社去操作这条供应链。当网络时代到来,直接面向消费者的服务平台形成了一种新型的代理商网络,他们利用网络效应来服务更广泛的消费者。但是这也让供应商们能够直接地接触到同样的客户群,这为消费者提供了直接预订或间接预订渠道的选择。选择的丰富性让先进的旅行发现工具不断产生,诸如元搜索、评论网站和各种替代性的平台。智能手机的出现推动了新商业模式的诞生,虽然它仍旧依赖同样的操作模式与基础框架,却他们却在充分把握和利用完全不同的消费者行为。

下一个发展阶段将是个性化时代,运营商们需要有能力为旅客提供综合符合他们的方位信息与个性偏好的旅游产品组合。这个阶段也将受到基础框架影响的推动,其中包括为了向更小型的设备推送传统的、大量的库存信息而采纳的轻型的信息传递标准。我们已经看到,越来越多的供应商和OTA网站提供了代替基于SOAP协议的APIs的XML和JSON接口。高效的信息传递会让可佩戴设备间的数据传递成为可能,比如Google Glass,iWatch。这些设备让旅客能在本地搜索寻找当地商户、方位信息和推荐信息。最终,连接供应商和OTA系统功能的实现意味着旅客仅凭声音和一块数码手表或移动支付系统就能实现实时实地预订。随着多种模式系统下只需一步完成预订的功能成为主流,预订服务会逐渐发生改变。

关于旅行复杂流程的简化竞赛很快就会到来。旅客通过各种不同在线档案就能够与旅游供应商分享某些他们的个人喜好。这些由旅客控制的数据——包括旅行历史记录、个人喜好、和其他一些资料构建的数据库启用后都会经过系统的分析,在上百万次后的分析后它能为旅客提供最符合本人需求的各项行程的个性化推荐

正如现代旅游业之父托马斯•库克去世时,英国一家杂志社给他的评价那样:他伟大之处就是发现一个需求,并且加以满足。这种需求就是旅游,这种满足明明白白告诉我们要按照市场的需求研究产品,托马斯•库克以他伟大的业绩给我们提供了契机,就是旅游从业人员必须不间断的发现游客的新兴趣,提出有特色的新服务,互联网无疑给了我们最好的工具!

作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2014-06-04 10:18:24
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