创始人应懂得如何编码!
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硅谷教父布兰科:创始人应懂得如何编码

初创公司是否能够成功不仅与点子好坏有关,更为重要的是与点子的测试与执行有关,没有这些能力的初创团队很可能以失败告终。

上个月,我在圣迭戈参加BIO会议后驱车回家途中,与我以前的学生戴维(Dave)通过电话聊了很多。他现在正经营一家初创公司,想找我讨教有关其“客户发现”过程中遇到的问题。戴维正研发一款移动应用,针对的目标是那些需要在很小区域内搬家的大学生,而且这个地区需要有搬家公司。戴维称,他的想法就像打造“搬家Uber”。他认为自己已经取得了重大进展,只是现在需要一些建议。

客户发现

汽车在高速公路上驶过,农田也飞快地被甩在身后,戴维开始向我描述他如何将自己的想法变成一系列假设,并将它们映射到商业模式的画布上。他认为,可以通过当地社会联系,廉价而高效地解决人们在当地搬家的问题。

戴维说,当他走出大楼时,立刻意识到两类客户:一是学生,他们寻找低预算的搬家公司;二是潜在的搬家公司,包括现存的搬运公司、学生以及其他寻求增加额外收入的人。为了深入了解这两类客户的问题,戴维做了许多工作。他用了数月时间去了解潜在客户当前如何解决当地搬家问题,比如自己搬家或找朋友帮忙。他甚至还意外发现,住在校外的学生每年都要搬到不同的公寓,每年暑假他们都要存储家具,这给了戴维所开发应用额外的价值空间。

当戴维了解潜在客户和供应商时,他会问:“如果有一款应用可以让你低价搬家,你会选择吗?”当他获得肯定回答后,他会展示自己第一种“最低可行性产品”(MVP),他用PowerPoint创建的用户界面展示自己的创意。

戴维做的每件事都对,直到他说:“我只有一个小问题……我通过联系学生和搬家公司组织过几次搬家,我甚至自己也搬过几次家。但是我遇到了困难,没有办法继续开发下一个最低可行性产品。我的模型展示获得积极反馈,但我无法重复升级自己的产品。我联系的软件设计师不是非常敏感,他们花费数周时间仅仅对第一版本做出简单改变。”

在听到这里时,我差点儿与另一辆车追尾。我说:“你帮我理顺下……你和你的联合创始人都不会编码,你们就开始创建移动应用?而且你们已经这么干了6个月?”天啊,这样的初创公司,无论从哪方面来看都注定会失败。实际上,它根本不能算初创公司。

问题

戴维听起来很困惑,他说:创建一家公司不就是首先有了想法,然后走出去测试这个想法吗?显然,戴维的初创公司存在三大问题:

1.他混淆了一个概念:再好的点子也需要能够在现实中建立并执行。

2.他聘请第三方去创建自己的应用,但他本人却没有如何管理外部设计师的专门知识。

3.他无法吸引会编码的联合创始人,这是一个令人担忧的迹象。

初创企业不仅攸关点子好坏

我向戴维解释称,他只了解了成功创建初创公司3个关键部分中的两个。他正确理解了如何在商业模式画布上展示自己的创意,在客户发展过程中的表现也不错,但第三个部分,也就是利用快速开发模式建立不断更新换代的“最低可行性产品”方面,却是个巨大失败。

所谓的快速开发“最低可行性产品”就是你能尽可能快地学会如何开发、升级自己的产品,从客户、伙伴、网络等身上学习。保持现金燃烧率下降,同时让你进入可重复、可扩大规模的商业模式。初创公司建造“最低可行性产品”的过程,也就是理论变成实际的过程。

戴维显然落入了初创公司创始人常见的陷阱中,他只关注商业模式,而认为编码只是简单的活动。他以为自己可以确定所需的资源,比如将设计外包给设计师,也可以寻找相关方面的合作伙伴等。但这一切都是理论上的,实际上却大错特错。在网络或移动初创公司中,编码不属于外包范畴,编码者是初创团队中的关键成员之一。

编码是初创公司DNA中最本质部分

我认为,如果戴维想成为初创企业CEO,他需要做两件事:第一,描述前景光明的未来以吸引可以领域的联合创始人。第二,他需要学会如何编码。戴维有点儿尴尬,他解释称:“我曾尝试吸引另一名会编码的联合创始人,但却不知道是否应信任他。但我为何应该知道如何编码呢?我不打算去写最后的程序。”

关于学习初创公司的一件有趣的事是,它教授创始人有关销售和营销知识,但却无法授予他们MBA,也无法给与他们10年的销售经验。经历过这一过程的创始人都很感激销售和营销发挥的作用,这些知识是课本或课堂上无法获得的。他们自己完成了这部分学习,但他们绝不会成为领域内的仁慈专家。编码也同样如此。

我很高兴开车途中有大量时间,因为我能够解释自己的信条。我认为所有网络或移动初创企业的创始人都需要学习如何编码。这不是因为他可以让人变成软件设计师,而是至少可以让人懂得如何雇佣和管理技术资源。如果可能,创始人们还需要自己开发下一代的“最低可行性产品”。

戴维对此提出反对意见,他还列举了自己知道的几位成功的初创企业家,他们也不会编码。我指出,这些人只是凤毛麟角。如果他认为我错了,它可以忽略我的建议。就在我即将前往休息区吃午饭,并为汽车重新充电时,我强烈建议戴维,无论是想创建初创公司还是从事其他职业,他都需要拿出时间学习编码。我认为他的第一步应该是学会找出网络开发计划中的问题、确认好的设计师以及寻找科技领域联合创始人。

可汲取的教训

1.初创公司并非仅仅与点子有关,还与点子的测试和执行有关。

2.一个没有编码者在内的网络或移动初创团队,却首先开始客户发现过程,这不是真正的初创公司。

3.在初创团队中的每个人都应花些时间去学习编码。

4.学会编码,你创建成功初创公司的几率将会增加。

作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2014-09-10 13:39:34
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