每个硅谷大佬背后,都有一名才智过人的COO
硅谷大佬
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初看民宿初创企业Airbnb的250亿美元估值,人们很容易将赞许的目光投向它的代表人物、CEO布赖恩·切斯基(Brian Chesky),以及其他几位年纪轻轻的共同创始人。

但这样就忽视了幕后经营者的关键作用,就比如该公司雇佣的第一位管理人员——首席商务与法务官贝琳达·约翰逊(Belinda Johnson)。7月13日,在线出版平台Medium发表约翰逊的人物传略,称她为“Airbnb的桑德伯格”,也是间接致意硅谷最强的一对搭档之一。LinkedIn公司CEO杰夫·韦纳(Jeff Weiner)在Twitter上分享了这篇传略(微软刚以260亿美元收购他的公司):



科技媒体一直将企业创始人刻画成安兰德(Ayn Rand)小说主人公式的人物,就像神话中背负地球的阿特拉斯一般,独自承载着一切。创始人们也努力配合并延续着这种刻板印象。但正如约翰逊那篇传略的作者杰西·亨普尔(Jessi Hempel)所说,“在硅谷最成功的企业当中,很多企业的爆发式增长都离不开创始人和运营主管的并肩作战。”而媒体中往往找不到此类报道,因为大多数运营主管都在幕后工作,这也是此类工作性质使然。“在比尔·盖茨将CEO宝座让给史蒂夫·鲍尔默之前,鲍尔默一直都默默无闻。”亨普尔写道,“在史蒂夫·乔布斯去世前,大家对蒂姆·库克也知之甚少。”

Facebook创始人马克·扎克伯格和首席运营官(COO)谢丽尔·桑德伯格是通力协作的典范,也被广泛誉为该公司取得成功的关键因素之一。除了桑德伯格履历不俗,曾任近十年的谷歌副总裁之外,这种极具建设性的搭档关系还来自两人之间的开诚布公,以及持续不断的反馈循环。



谢丽尔·桑德伯格和马克·扎克伯格已经成为成功搭档的典范

“头几年,我们坚持每周五下午碰头,就大大小小的顾虑直抒己见。”桑德伯格说,“时间一长,直言不讳就成了一种习惯,现在,我们随时随地进行这种交流,不会再等到一周的最后。”

硅谷最成功的搭档关系都源自于彼此尊重,同时承认创始人/CEO一人之力的局限性。扎克伯格曾表示,他只会雇佣自己都愿意为之效力的人。

在线零售商Zappos公司的迅猛增长,以及后来被亚马逊收购,也都离不开这种搭档关系。富有远见的CEO谢家华(Tony Hsieh)就和他大学时期的好友、首席财务官兼首席运营官林君睿(Alfred Lin)强强联手,将Zappos拓展成一家数十亿美元的公司。而林君睿又以“点石成金”之手著称,他加入的每一家公司都会被幸运地收购。2011年,林君睿从Zappos离职加入红杉资本,他将自己同谢家华的关系描述为陪练伙伴关系。

“我和家华共事了很久。”林君睿说,“他不喜欢自己的主意被否。如果你觉得主意不好,直接把它给否了,这种事放了谁都不会高兴,家华更是如此。和他共事,最好的办法就是帮他完善他的想法,而不是一否了之。”

能够打动谢家华的正是林君睿的忠诚。林君睿离职后,就一直没有人真正填补他的空缺。那之后,Zappos就严重依赖其高高在上的领袖,导致员工流失,增长停滞,创新止步,且缺乏持之以恒的发展方向。谢家华的长期商业搭档弗雷德•莫斯勒(Fred Mossler)于今年6月离开公司。在缺乏真正二把手的情况下,没有人对谢家华的想法或实施方式提出质疑。二把手的缺失也衍生出一种随心所欲的企业文化,在很大程度上导致其在拉斯维加斯市中心的3.5亿美元投资迅速枯竭。

很多大公司都没有任命COO,在许多投资者眼中,一家快速增长的初创企业也没有必要设立该职位。COO的职责范围非常模糊,但一般来说就是将愿景付诸实施,并充当制衡CEO的角色。他们用数据来制衡受本能所驱使的决策,并确定哪些问题需要即刻处理、哪些则没有那么紧迫。移动支付公司Square前COO基思·拉波伊斯(Keith Rabois)(因性骚扰丑闻而辞职)曾将自己的角色描述为“急诊室医生”。

由于他们大多居于二线,基本在幕后操作,所以,最好的COO是没有私心的。已故心理学家、管理学理论家哈里·莱文森(Harry Levinson)曾说:“在任何机构之中,CEO和COO之间都充满了复杂的心理较量。这也许是职场关系中最棘手的一环,因为它就在权力的门槛上,上演着两相制衡。”

有些CEO根本就不希望权力受到制衡,或者根本承受不了这样的局面。去年,有“Snapchat桑德伯格”之称的艾米丽·怀特(Emily White)离开这家消息应用初创企业。《快公司》杂志报道称,“人们一致认为,这是因为 CEO埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel)——一个经常改变主意的人——不喜欢有COO干涉他对公司的控制。”

而在Airbnb,切斯基将约翰逊比作公司的“国务卿”,称她改变了自己在战略与风险问题上的看法。约翰逊的做法是始终如一地称“是”——也就是让不可能成为可能——并由此赢得了切斯基的信任。

投资者将最初的赌注押在了创始人身上,但企业能否长久运营下去,还得看团队的智慧与力量。
作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2016-07-19 10:59:11
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