创业不能急于求成,但看到机会一定要上
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看到一个人创业失败会替他难过,但是,看到他是由于缺乏勇气而失败则更痛心疾首。本文作者Steve Blank 在斯坦福大学、伯克利大学以及哥伦比亚大学执教,在文中,他提到创业时过早过大规模会导致失败,但是当真正的机会来临时,是一定勇敢抓住,而不要因为没有胆识,错失良机。

几年之前,我之前的一个学生Bob,正处在创业的巅峰期。他基于大数据网络分析云应用或者SaaS(软件即服务)应用推出了新类型的企业软件“洞察即服务”(insight as service)。

Bob始终记得课上学过的商业模式图和客户拓展。毕业之后,他创建了一个原型,并很快通过了拓展准客户阶段,在首席信息官和全球100强公司IT部门的帮助下,不断完善。

我曾经将他引荐给一个全球100强公司的CIO,所以我会从他以及CIO那里听到事情的进展。

  • 起步

三个月后,事情似乎按着创业公司的速度发展了起来,Bob有相当数量的用户想要排着队等着他的应用,那些正在用着他早期原型的公司IT人员则说,“这应用也太糙了,用户界面我们不喜欢,许多功能也没有——但是你要给我们拿走,我们得弄死你。”

我让一个关注这个领域的风险投资商去跟正在测试这个原型的CIO了解一下情况。那个风险投资商跟我说,CIO直接挂不断电话了,他不停跟他说,自己都记不清上次看到如此有前景的企业软件产品是什么时候了。这个风险投资商跟其他IT用户核实了一下,听到的反馈都是一样的。这是款“不得不用,不能拿走,必须得买”的产品。

展示过后,吃过午餐,这位风险投资商就给我那个学生开了一张支票,进行了种子轮投资,要知道,这位风险投资家通常只在交易的后期出面。

生活简直不能更美好了。

从CIO和风投家给我的反馈,以及他发我的电子邮件和更新的博客,Bob的点滴进展我都时刻关注,他似乎一直都顺风顺水,马上创业成功。但是很快,就出现了一些让人担忧的预警信号。

我注意到的第一点便是Bob似乎找不到一个合作人共同创业。当然我跟他也没那么近,不知道他是不是真的在找合伙人,但是鉴于他早期取得的成功,这似乎有点奇怪。不过第二个迹象就真的让我有点担心了。Bob开始雇用一些二流的开发人员,他们充其量也就是二等人才。

  • 停滞

一个月过去了,产品没有变得更好,用户界面仍然一塌糊涂,新功能也没开发出来。

下一个月,一如既往。

我一个做CIO的朋友打电话问我这是什么情况。他说,“我们非常中意这个原型,想要在公司范围应用,可实在不想就这么放弃,但是Bob的公司似乎没兴趣去开发这个原型了。所以我这准备扔掉这个原型,找替代品了。”之后我就给Bob打了个电话,跟他约着喝杯咖啡。

我问他事情进展得如何,那些“首先吃螃蟹的人”什么意见。就我听到的消息而言,他们可是相当狂喜的。但是Bob却说,他担心自己还没有找到正确的用户群。他说:

我不确定能够这些人身上赚到大钱,这就是我为什么不再写代码的原因,我把我的时间的都花在去找更多客户上了。

给你风险投资的人跟你说你应该做什么吗?我问。“哦,他没给我太多的时间。他的公司几乎没有做过种子投资,我是个例外。”哎呀妈。

这次的对话简直让我脖子后的汗毛都立起来了。Bob已经达到了绝大多数创业者都没到过高度——他的产品是“有高额预算的人都得人手一款”的产品。他应该做的是赶紧编码、不断完善并增添新功能,以回报客户。

然而,他却就此停滞,在过去的五个月里,也就取得了三个星期的进展。他的原型很快就失掉了人气,不再受人追捧。

  • 缺乏胆识

当我强迫Bob去认清这个问题时,他也承认了,“现在想想我的那些工程师确实不咋地,但是我用他们的时候是因为我不确定我的设想都是正确的,毕竟他们用起来比较便宜,你不是告诉我们想要先去验证假设吗?”

现在换我大吃一惊了:

Bob,你的假设在很久之前就验证了,它比我见过的所有创业公司都要好。你第一个月的时候不就知道了么,当时你客户苦苦哀求你赶紧把产品做出来他们好去买。你本应该雇用那些世界顶尖的人才,创造出这些CIO愿意买的产品。现在还为时不晚,你赶紧抓住他们,然后奋力一搏。

他的回答也是让我大跌眼镜:

Steve,我一直以来都在读那些过早扩大规模的文章,在我努力追求之前,都要确保万无一失。我得确定我这做的没错,我就害怕自己最后没钱了。

我觉得他还可以在抢救一下:

Bob,没有几个企业家能跟你一样从早期的产品中,第一次就能获得回应。以你的速度,你应该拼尽所有来让这款产品不断完善。这就是创业。不会有万无一失的完美产品。你现在就坐在金矿上,得抓住机会啊!

他呆呆地看着我……

我们有随便聊了几句,握手之后他就离开了。

Bob是入错了行,而不是入错了市场。他追求的是稳定、安全、舒适。

我盯着自己的咖啡,想了很长一段时间。

  • 学到的经验

没错,过早扩张会导致创业失败。没错,你是得走出来,检验自己的假设,但是当机会就甩在你的脸上时,一定要握紧双手绝对不放。如果做不到,就不要来创业。

作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2017-11-21 09:50:44
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