RIM或许会砍掉硬件部门,全力打造软件平台
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Alan Kay 曾说过“People who are really serious about software should make their own hardware.(真正在乎软件的人,应该去制造属于自己的硬件)” 这句话后来被 Steve Jobs 用于概述苹果的产品开发理念。

苹果的两大操作系统 iOS 和 OS X 都只支持背后印有“Designed by Apple in Califonia”字样的设备。而不管你认不认同这种对于质量、品质近乎疯狂甚至专制的追求,但苹果的这套哲学,已然使之成为当今最成功也是最重要的科技公司。

就连比尔盖茨也认可了苹果的战略,他在同乔布什最后的几次谈话中曾说:“我曾经相信那种开放的、横向的模式会胜出,但你证明了一体化的、垂直的模式也可以很出色。”

这也就不难理解为什么有些公司会想要学习苹果哲学,将苹果模式移植到自己的产品上。只是这样做真的有效吗?如果微软只允许 Windows 和 Windows Phone 在自家的设备上运行,真会让微软更有竞争力?同样,RIM 完全控制 BlackBerry,真的就利大于弊?

微软其实已经开始了一体化的尝试,只是 Surface 平板并未能将带领微软成功打入硬件市场。这款我曾经定义为“下一个 Xbox”的产品,在其发布后不到一个月时间里,已经揭示了 Surface/Windows 8/Windows Phone 8 的表现,并没有微软所预期的那样乐观。

Xbox 在游戏市场的地位,从某种层面上证明了微软有能力实现像苹果那样的一体化。只是,值得一提的是,Xbox 进入游戏市场的时机非常好,彼时的游戏市场可谓旧王已死,新主未立——任天堂刚失去王者地位,Sega 也有罢手的打算,而 Sony 还在摸索更加给力的游戏设备。

只是,Surface 并没有 Xbox 的天时地利。在小型平板已经获得市场认可之后,这款略大一号,搭载晦涩且不招评论家待见的 Windows 8 RT 的平板,并未获得市场青睐。何况,Surface 的对手并非任天堂,而是苹果。这样的模式未来会成功吗?或许。只是从目前的情况来看,微软这一步走的并不算成功。

RIM 在一次同德国某报纸的采访中透露,他们目前正打算抛弃“软硬件一起做”的商业模式。其 CEO Thorsten heins 跟 Die welt 说,在 BB 10 正式推出之后,RIM 会考虑抛售它的硬件生产部门,转型成一家更给力的软件平台公司。

这样做,或许会给 BB 和 RIM 带来新的希望。因为,很多人就算不喜欢它们的硬件,也会对 BB 的短信平台喜爱有加。当然,也有部分人非常喜欢 BB 的标志性的物理全键盘,只是硬件平台多样化,会让 BB 的软件平台走的更远。

RIM 也曾经考虑过将 BB10 的系统授权给其他厂商。尽管 Heins 曾很谨慎的表示过,公司更喜欢“一体化”的方式,只是究竟未来会怎么走,他并没有给出一个明显的态度。基于这样的历史,再同今早的新闻联系起来看,说不定未来某一天,你会用上三星和 HTC 的 BB 手机。

将软硬件劈开,对于 RIM 来说,绝非易事。从公司过去一个季度的报表来看,硬件部门的盈利能力也日渐式微,尽管在去年 RIM 来自硬件部门的收入占整体营收的 68%,这个数字也要比 2011 年下滑 11%。

而抛弃硬件部门,并非就意味着成功,软件市场的风险不言自明。Heins 说,RIM 自推的 BB 10 只是试水之作,这是为下一步计划做准备。而抛售硬件部门,对于 RIM 来说,并非像小狗甩干沾湿的毛发,更像是《127 小时》里为了自救不得不截肢的探险者。

只是转型成功的可能行依然存在,因此 BB 或许在放弃硬件的同时,放弃端对端的发展策略。缺少硬件部门的创收,自然会对 RIM 造成一定的影响,但在过去的五年中,已经有足够的事实表明公司需要做出改变。

BB 曾经的兴盛和微软 Xbox 的流行,都已表明他们曾经有过成为苹果的可能,只是他们最终都未能成为苹果。而这两家公司,也已不再是科技领域最大的玩家,经济学人杂志列出的“四巨头” 分别是:苹果、Facebook、Amazon 和谷歌。模仿这些公司的做法,或许能将昔日的巨头重新带回赛场。

仔细对比这四家,你会发现苹果是“四巨头”中唯一的“一体化”公司,自推硬件和软件,能够从最大程度上把控用户体验。Facebook(尽管谣言很 多) 并未推出自己的硬件设备,也没有独立开发出一个操作系统;Amazon 尽管有自己的硬件,但软件是基于 Android 平台的;Google 撇开其独立 Nexus 品牌的产品和种种打算利用上摩托罗拉的迹象不谈,它所提供的服务和产品随处可见,并不局限于 Google 自家的硬件设备上。苹果是唯一一家不依赖于其他三者的公司。

而好消息是,RIM 终于不在死守阵地,开始去拓展业务了。只是模仿苹果的做法并不凑效,或许做一些苹果不愿去做的尝试,会有意想不到的效果。

盖茨在于乔布斯的谈话中,告诫乔布斯说:“一体化的模式之所以成功,是因为有乔布斯自己掌舵。这并不意味着它就能在未来的多个回合中取胜。” 而如今 Google 在日益强大的同时,其服务也已经渗透到生活的方方面面 ——或许盖茨的话,不久之后便会应验。

文中盖茨与乔布斯的对白,部分来自中文版《斯蒂夫乔布斯传》。
作者:Lee'Xin 来源:本站原创 发布于2013-01-23 13:21:15
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